ASSETS (Programa Arabuko-Sokoke de Escuelas y Ecoturismo)

Mediante la provisión de becas de enseñanza secundaria, el Programa ASSETS satisface las necesidades económicas y sociales de la comunidad local al tiempo que promueve la conservación de dos de los ecosistemas más importantes de África

Líder: Festus Masha

Programa Arabuko-Sokoke de Escuelas y Ecoturismo

El proyecto

Para abordar la situación actual, en la que tanto los bosques como las comunidades humanas que los rodean luchan por sobrevivir, A Rocha Kenia estableció el Programa Arabuko-Sokoke de Escuelas y Ecoturismo (ASSETS) en 2001 con financiación del Fondo Medioambiental Global del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas y en conjunto con el Kenya Wildlife Service (Servicio de Vida Silvestre de Kenia), el Kenya Forest Service (Servicio Forestal de Kenia), NatureKenya y el ministerio de Educación de los Distritos de Malindi y Kilifi.

El proyecto proporciona eco-becas para alumnos de enseñanza secundaria que viven en el borde del bosque Arabuko-Sokoke y el arroyo Creek. El proyecto también colabora en la protección del medio ambiente, ya que los beneficiarios aceptan tomar parte en actividades conservacionistas, incluidas la plantación de árboles y la educación medioambiental. (La palabra “assets” significa también “recursos”.)

Los fondos para las eco-becas se generan a través de la industria turística local (hoteles y agencias de viajes), donantes nacionales e internacionales (incluidos turistas) y las instalaciones de eco-turismo desarrolladas por A Rocha Kenia y sus socios de Mida y Gede Ruins.

El hotel Turtle Bay Beach Club de Watamu ha tenido un papel importante en el soporte del programa mediante la captación de fondos para becas. Muchos otros hoteles envían a sus clientes a visitar el observatorio de aves de Mida y fomentan las donaciones.

Uno de los proyectos importantes ha sido la construcción de una pasarela suspendida de 260 metros situada a unos 20 km al sur de Malindi, en dirección a Mombasa. La pasarela serpentea a través del manglar de Mida hasta un observatorio de aves que da al arroyo Mida. La pasarela fue inaugurada en julio del 2003, y cada año la utilizan más de 4.000 turistas internacionales y locales. Los fondos de los visitantes han contribuido a las becas ASSETS, que en diciembre de 2010 habían ayudado a 378 niños locales a asistir a la escuela secundaria. Estos niños asisten o han asistido a más de 30 escuelas secundarias distintas de todo el país, incluida una de las mejores escuelas nacionales en Nairobi. Una buena parte de los beneficiarios de ASSETS han conseguido graduarse y conseguir trabajo como maestros, en la industria hotelera, en las fuerzas policiales, en la tecnología de la información, etc.

Además de la financiación de becas, también se trabaja con comunidades locales para desarrollar formas sostenibles de generación de ingresos, por ejemplo formando a guías locales y construyendo instalaciones de ecoturismo como la plataforma arbórea de Gede Ruins, que ahora precisa una renovación completa. A medida que los miembros de la comunidad se benefician de los hábitats de su alrededor, irán valorándolos y aprenderán a protegerlos a su vez.

ASSETS: una historia de esperanza

Esta película (en inglés) presenta ASSETS como el mejor enfoque holístico para abordar la conservación de bosques.

"«Stanley y Colin nos llevaron al bosque y nos enseñaron los nombres de las aves del bosque. Pensé que las aves eran muy hermosas e interesantes. Entonces decidí que me gustaría convertirme en observador de aves y participar en el trabajo de conservarlos en sus hábitats»."

Nickson Mwanyule, beneficiario de ASSETS

Mirando adelante…

Para el año 2020, el objetivo de ASSETS es ayudar a más de 1.100 alumnos de las 36 escuelas existentes dentro de un radio de 5 km alrededor del bosque Arabuko-Sokoke y el arroyo Mida. Con este número de familias beneficiándose directamente del bosque y el arroyo, existe un potencial enorme para que las actitudes cambien radicalmente en relación con estos hábitats y para fomentar el cuidado y la preocupación por su protección en lugar de la hostilidad que tanto prevalece actualmente.

El programa ASSETS ha demostrado que marca una verdadera diferencia en las vidas de los niños y las familias de los alrededores de Arabuko-Sokoke y Mida. También tiene un impacto real en la conservación de estos sitios. Sin embargo, sólo puede tener éxito con la ayuda de otros.

Le invitamos a que se una a nosotros tanto para ayudar a que estos niños tengan una educación como, al mismo tiempo, conservar uno de los bosques y humedales más valiosos de África; hacer que un niño pase a educación secundaria con ASSETS sólo cuesta US $52 / 46 € / 39 £ al mes.

Haga una donación ahora y descubra más sobre el Programa Arabuko-Sokoke de Escuelas y Ecoturismo visitando el sitio web de ASSETS (en inglés).

Proyecto en colaboración con