Descubierta de nuevas especies en Papúa Nueva Guinea

(2008–2010)

El Dr. Martin Kaonga (delante, a la izquierda) con el resto del equipo de Nakanai en el helipuerto del campamento superior, despejado en un bosque que está lejos de la carretera más cercana. (© Stephen Richards / Conservation International)

El Dr. Martin Kaonga (delante, a la izquierda) con el resto del equipo de Nakanai en el helipuerto del campamento superior, despejado en un bosque que está lejos de la carretera más cercana. (© Stephen Richards / Conservation International)

Entre 2008 y 2010, A Rocha se asoció con Conservation International (CI) para explorar las montañas más remotas y desconocidas de Papúa Nueva Guinea.

Esto dio como resultado el descubrimiento de más de 200 especies nuevas para la ciencia.

El trabajo se realizó conjuntamente con las comunidades papúes que habitan y poseen los bosques, y con componentes del PNG Institute for Biological Research (Instituto de Investigación biológica de Papúa Nueva Guinea), sin cuya experiencia el trabajo habría resultado imposible. Utilizamos el Programa de Evaluación Rápida (RAP por sus siglas en inglés), un método ya contrastado para realizar un inventario  biológico que permite una rápida evaluación de las plantas y animales que se encuentran en zonas de gran biodiversidad.

¿Porqué Papúa Nueva Guinea?

PNG tiene una proporción muy alta de plantas y animales endémicos, por lo cual su conservación es una prioridad. El país también es el hogar de un gran número de cristianos, donde más del 95 % de la población está afiliada a una iglesia.

Nuestros estudios: breve resumen

Lugares de estudio: 1. Montañas Nakanai, Nueva Bretaña • 2. Monte Michael, Tierras Altas Orientales • 3. Cordillera Muller, Tierras Altas del Sur (mapa base © Google)

Lugares de estudio: 1. Montañas Nakanai, Nueva Bretaña • 2. Monte Michael, Tierras Altas Orientales • 3. Cordillera Muller, Tierras Altas del Sur (mapa base © Google)

Montañas Nakanai, Nueva Bretaña, Abril de 2009

Este sitio se escogió porque la zona había sido propuesta para figurar en la Lista del Patrimonio Mundial de la Unesco, pero sus datos biológicos eran insuficientes. Esto la hacía prioritaria para la conservación. El estudio de cuatro semanas de duración produjo importantes resultados al mostrar la riqueza de la biodiversidad.

Este ratón, capturado en lo alto de las montañas Nakanai, no solo es una nueva especie, sino que además constituye un género totalmente nuevo. (© Stephen Richards / Conservation International)

Este ratón, capturado en lo alto de las montañas Nakanai, no solo es una nueva especie, sino que además constituye un género totalmente nuevo. (© Stephen Richards / Conservation International)

Monte Michael, Provincia de Tierras Altas Orientales, Julio de 2009

Este estudio intensivo de dos semanas involucró estrechamente a la comunidad local. El lugar se escogió por la evidente calidad del bosque, la ausencia de datos biológicos, su relativa facilidad de acceso y el compromiso incuestionable de proteger la tierra por parte de los grupos cristianos propietarios.

Cordillera Muller, Provincia de Tierras Altas del Sur, Septiembre de 2009

Esta zona se eligió debido a la ausencia de información biológica básica acerca de su flora y de su fauna. El estudio de cuatro semanas permitió documentar más de 1300 especies de plantas y animales, de las cuales al menos 90 son potencialmente nuevas para la ciencia. El avistamiento del canguro arborícola de Doria Dendrolagus dorianus y de muchas comadrejas, así como los numerosos indicios de equidnas de hocico largo, señalan la existencia de poblaciones saludables de mamíferos grandes en esta zona.

Este espectacular rododendro se encontró de manera abundante en la Cordillera Muller, y sin embargo era un completo desconocido para el mundo exterior. (© Wayne Takeuchi)

Este espectacular rododendro se encontró de manera abundante en la Cordillera Muller, y sin embargo era un completo desconocido para el mundo exterior. (© Wayne Takeuchi)

Nuestros descubrimientos

Se descubrieron más de 200 nuevas especies: alrededor de cien insectos y cien arañas, veinticuatro ranas, dos mamíferos y nueve plantas.

Esta nueva especie de Nueva Bretaña, una rana con manchas amarillas del género Platymantis, pertenece a un grupo que desova en la tierra o en los árboles, donde eclosionan directamente como ranitas, sin pasar primero por la fase de renacuajos. (© Stephen Richards / Conservation International)

Esta nueva especie de Nueva Bretaña, una rana con manchas amarillas del género Platymantis, pertenece a un grupo que desova en la tierra o en los árboles, donde eclosionan directamente como ranitas, sin pasar primero por la fase de renacuajos. (© Stephen Richards / Conservation International)

Diciembre 2010

RICHARDS, S. J., & GAMUI, B. G. (2011). Rapid biological assessments of the Nakanai Mountains and the upper Strickland Basin: surveying the biodiversity of Papua New Guinea’s sublime karst environments. Arlington, VA, Conservation International.

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