Paíños: ¡lanza tu ave sobre las aguas!

Jess Hey sujetando un paíño europeo en el Algarve (foto del Dr. Rob Thomas)

Jess Hey sujetando un paíño europeo en el Algarve (foto del Dr. Rob Thomas)

Un antiguo proverbio bíblico dice: «Echa tu pan sobre las aguas, porque después de muchos días lo hallarás». Habitualmente esto se entiende como un consejo para correr riesgos y confiar en una recompensa a largo plazo.

Los paíños europeos son expertos en viajes por mar y en correr riesgos. Del tamaño de una golondrina, estas aves marinas cruzan los océanos en busca de pequeños animales en la superficie del agua. De las 25 especies existentes, muchas están en recesión debido a los gatos y ratas introducidos que matan a los pollos en sus nidos, a la contaminación marina y al cambio climático.

A Rocha Portugal y la Universidad de Cardiff llevan 30 años estudiando los paíños europeos Hydrobates pelagicus, capturándolos para anillarlos y obtener muestras de ADN y del contenido gástrico, aumentando así nuestros conocimientos sobre los viajes, la longevidad, las poblaciones y la dieta de los paíños. La temporada 2019 ha sido un éxito rotundo, habiéndose anillado 230 aves. 13 de ellas habían sido anilladas anteriormente, incluidas dos en las Islas Feroe (¡a 2.800 km de distancia!) por una de las anilladoras voluntarias del Algarve, Jessica Hey.

«Trabajé a las órdenes de Anne Ausems, de la Universidad de Gdańsk», explica Jessica, «ayudándola a obtener muestras para su doctorado al tiempo que obteniendo también muestras para mis estudios de máster sobre la dieta de los paíños europeos. Descubrí mi amor por las aves marinas en A Rocha, en el Algarve, al final de mi primer año universitario; ¡y también me pareció la mejor manera de graduarme!».

Los estudios científicos a largo plazo son esenciales para el conocimiento y la conservación de estas aves preciosas. Y si usted lanza a su ave sobre las aguas, es posible que la vuelva a encontrar.

Flashback – Haga clic para oír algunas anécdotas sobre anillado de paíños europeos en la década de 1990, narradas en inglés por el cofundador de A Rocha Peter Harris:

Mykines, la más occidental de las Islas Feroe (foto de Anne Ausems)

Mykines, la más occidental de las Islas Feroe (foto de Anne Ausems)

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