Peter Harris

Cofundador

Peter Harris (Sjon Heijenga)

Tras trabajar como profesor de inglés en el internato Christ’s Hospital, y después como pastor cerca de Liverpool, Reino Unido, Peter y su esposa Miranda se mudaron a Portugal en 1983 para fundar y dirigir el primer centro de estudios de campo y observatorio ornitológico de A Rocha. En 1995 el trabajo se entregó a líderes locales y ellos se mudaron a Francia donde, junto a colegas nacionales, supervisaron el establecimiento de otros dos centros al tiempo que trabajaban para dotar de recursos al creciente movimiento cristiano implicado en la conservación de la naturaleza. Desde 2010, Peter y Miranda viven el Reino Unido.

Autor, conjuntamente con Rod Wilson, de Keeping Faith in Fundraising (Conservar la fe en las donaciones), publicado por Eerdmans en 2017, propone temas sobre la naturaleza de la filantropía y la recaudación de fondos en la cultura contemporánea. La recaudación de fondos ha sido un elemento vital esencial para ambos autores y así lo reflejan a partir de sus propias experiencias a ambos lados del Atlántico, sobre la mejor manera de que los cristianos recauden fondos con integridad.

Peter durante su disertación en la sesión de alto nivel en ‘Connections: Spirituality and Conservation’ (Conexiones: espiritualidad y conservación) (5 de septiembre), Congreso Mundial de la UICN en Hawái, 2016.

¿Qué es lo que más te gusta?

Creo que tengo el mejor trabajo del mundo, porque me permite conocer a tanta gente notable. También es un privilegio poder hablar con frecuencia sobre nuestro enfoque cristiano de la conservación con muchas personas de orígenes muy distintos.

¿Estás ahora mismo concentrado en algún grupo en particular?

A menudo me reúno con emprendedores, inversores y líderes conservacionistas para tratar de desarrollar formas de crear empleo y riqueza y mejorar el medioambiente en vez de sobre-explotarlo. En la ayuda a la pobreza los modelos de negocio empiezan a quitar parte de la carga de los hombros de la filantropía, pero como conservacionistas sólo estamos empezando a explotar nuevas y excitantes oportunidades.

Volviendo la vista a las tres últimas décadas y la manera en que A Rocha ha crecido a partir de un pequeño centro de estudios de campo, ¿qué es lo que más te sorprende?

La forma en que nuestra visión original de cristianos cuidando de la creación ha ido infiltrándose en todos los niveles de la sociedad en tantas culturas. Por ejemplo, en una visita a A Rocha Kenia a principios de 2015 hablé con un ministro del gobierno, un cristiano muy comprometido, sobre las difíciles decisiones que se les plantean a aquellos con poder de planificar la futura producción energética del país. Esa misma semana, Miranda y yo habíamos pasado un día con un colega de A Rocha Kenia que vive a 15 kilómetros del suministro de agua y electricidad más cercano, y que escribe hermosos himnos en su idioma natal sobre la necesidad de cuidar el mundo de Dios.

No podría hacer mi trabajo sin…

Esperanza cristiana. A pesar de la devastación medioambiental que he visto, creo que Dios ama a Su mundo y que inspirará grandes cosas a corto plazo para renovarlo todo al final.

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