Feux de forêt, exploitation forestière et changement climatique



Avec plus de 2,25 millions d’hectares brûlés dans trois États côtiers et les incendies qui ont ravagé l’Ouest des États-Unis, de nombreuses communautés ont été évacuées, et quelques-unes ont brûlé – plus de 1 000 maisons ont disparu. La fumée a créé une qualité d’air très malsaine et a été détectée en Europe.

Mark McReynolds est le directeur de SoCal A Rocha. Il a précédemment dirigé un effort de trois ans financé par le gouvernement fédéral pour sensibiliser les enseignants aux questions forestières et est titulaire d’un doctorat en études environnementales. Il déclare : « Les gens veulent des réponses. Le secteur de l’exploitation forestière réclame une “réduction des combustibles”, alias l’exploitation forestière, ce qui semble raisonnable, mais détourne l’attention du changement climatique (le moteur de l’augmentation des feux de forêt intenses), des mesures pratiques pour sauver les communautés et des preuves que l’exploitation forestière aggrave les incendies.»

Chad Hanson, un écologiste du feu du John Muir Project et ami d’A Rocha, soutient que l’exploitation forestière n’arrête pas les incendies. Les feux brûlent plus rapidement et plus intensément dans les forêts exploitées et n’ont pas tendance à brûler plus intensément dans les forêts denses [1] ou dans les forêts où le nombre d’arbres morts est élevé [2]. L’exploitation forestière crée également des problèmes environnementaux locaux et émet annuellement plus de carbone aux États-Unis que les secteurs résidentiel et commercial réunis [3], ce qui entraîne un changement climatique plus important.

À moins d’un changement, les incendies plus nombreux et plus importants sont susceptibles de devenir une nouvelle norme. A Rocha USA encourage les gens à demander à leurs élus de s’attaquer au changement climatique et d’aider les communautés à mettre en place des réglementations en matière de construction de logements et de zonage qui minimisent les effets des incendies sur les populations.

Photos de Karsten Winegeart et Manny Becerra dans Unsplash

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