Océanites Tempête : Lance ton oiseaux sur les eaux !

Jess Hey avec océanite tempête en Algarve (Photo de Dr Rob Thomas)

Jess Hey avec océanite tempête en Algarve (Photo de Dr Rob Thomas)

Un ancien proverbe biblique nous dit: ‘Lance ton pain à la surface des eaux, longtemps après tu le retrouveras.’ Ce verset est habituellement cité comme encouragement à prendre des risques et attendre une récompense à long terme.

Les Océanites Tempête en savent long sur la navigation et la prise de risque. Alors qu’ils sont aussi petits qu’une hirondelle, ces oiseaux marins sillonnent les océans à la recherche de petits animaux à la surface de l’eau. Plusieurs des 25 espèces sont en diminution à cause de chats et de rats introduits dans leur habitat qui tuent les oiseaux au nid, la pollution marine et les changement climatiques.

Depuis 30 ans, A Rocha Portugal et l’Université de Cardiff étudient les océanites tempête européens (Hydrobates pelagicus) les attrapent pour les baguer puis prélèvent un échantillon d’ADN et de contenu gastrique. Ceci nous aide à mieux comprendre les voyages, la longévité des populations et le régime alimentaire des océanites. La saison 2019 fut un gros succès avec 230 oiseaux bagués dont 13 qui avaient déjà été bagués auparavant y compris deux aux Îles Faroë (à 2800km de là!) par une des bagueuses bénévoles d’Algarve, Jessica Hey.

‘Je travaillais pour Anne Ausems de l’Université de Gdańsk,’ raconte Jessica. ‘Je l’aidais à récolter des échantillons pour son doctorat et en même temps je récoltais des échantillons pour mon Master en étudiant le régime des océanites tempête. J’ai pris conscience pour la première fois de mon amour pour les oiseaux marins au centre A Rocha dans l’Algarve à la fin de ma première année d’université. Donc cela sembla logique de finir mon diplôme de cette façon aussi.

Des études scientifiques basées sur le long terme sont essentielles pour connaître et protéger ces précieux oiseaux. Et si tu lance ton oiseaux sur les eaux, il se peut bien que tu le retrouves.

Flashback – Clique ci-dessous pour entendre (en anglais) quelques anecdotes du baguement des océanites tempête aux années 90, racontées par le co-fondateur d’A Rocha, Peter Harris:

Mykines, pointe occidentale des Îles Faroë (Photo prise par Anne Ausems)

Mykines, pointe occidentale des Îles Faroë (Photo prise par Anne Ausems)

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